perspective | Le sexe dans la vingtaine est censé être facile. Pour certaines femmes, c’est douloureux. – Bfroe
perspective |  Le sexe dans la vingtaine est censé être facile.  Pour certaines femmes, c'est douloureux.

perspective | Le sexe dans la vingtaine est censé être facile. Pour certaines femmes, c’est douloureux.

Commentaire

Lorsque Noa Fleischacker, 30 ans, de Chicago, a eu pour la première fois des relations sexuelles à l’université avec un jeune homme avec qui elle avait commencé à sortir, elle a décrit l’expérience comme “impossible”.

“C’était comme si quelque chose n’allait pas, il n’y avait nulle part où aller en moi. C’était comme ‘qu’est-ce qui se passe dans le monde?’ », a déclaré Fleischacker.

Elle a continué à essayer pendant des années avec le même partenaire sans succès de pénétration; la seule autre personne qui savait, c’était lui. “Je pensais vraiment que j’étais la seule personne au monde” avec le problème, a déclaré Fleischacker. «Je me sentais vraiment seul et je me sentais vraiment gêné à ce sujet. J’avais l’impression que je devais tout faire pour garder le secret et ne pas en parler avec les gens parce que c’était juste une chose très inconfortable à expliquer.

Après avoir appris qu’une connaissance avait traité des problèmes similaires tout au long de son mariage, elle a finalement trouvé le courage d’en parler à son médecin de premier recours. « Sa première réaction a été : est-ce que votre petit ami sait comment faire l’amour ? » dit Fleischacker.

Son petit ami savait comment faire, ce qu’elle a expliqué à son médecin. Le sexe avec pénétration était tout simplement trop douloureux pour elle et ils avaient trouvé d’autres moyens d’être intimes.

Fleischacker est l’une des nombreuses femmes dans la vingtaine et la trentaine qui souffrent de dysfonction sexuelle féminine, ont déclaré des experts qui s’occupent des femmes de ce groupe d’âge. Cela est souvent choquant pour de nombreuses femmes – et leurs partenaires – qui ont grandi en pensant que les problèmes sexuels n’affectent que les femmes plus âgées.

“Nous faisons beaucoup d’hypothèses erronées selon lesquelles les jeunes adultes ont tout le temps des relations sexuelles faciles et totalement satisfaisantes, alors qu’en réalité, de nombreuses personnes de ce groupe d’âge ont du mal”, a déclaré Mieke Beckman, assistante sociale et sexothérapeute certifiée à l’université. du Michigan, qui travaille avec de nombreuses femmes dans la vingtaine et la trentaine.

“La dysfonction sexuelle féminine est un terme générique pour tous les problèmes de santé sexuelle qui dérangent une femme”, a déclaré Rachel Rubin, urologue certifiée par le conseil d’administration avec une formation en médecine sexuelle et professeure clinique adjointe en urologie à l’Université de Georgetown. Cela “englobe des problèmes de santé sexuelle comme des problèmes de désir, des problèmes d’excitation, des problèmes d’orgasme et, bien sûr, des problèmes liés à la douleur”, a-t-elle déclaré.

Même de nombreux médecins ne reconnaissent pas que les jeunes femmes peuvent avoir un dysfonctionnement sexuel, a ajouté Rubin, en grande partie en raison d’un manque d’éducation dans de nombreuses écoles de médecine et même dans des résidences spécialisées telles que l’obstétrique et la gynécologie ou l’urologie.

“Il y a une très mauvaise éducation en ce qui concerne les conditions de douleur sexuelle ou la médecine sexuelle en général”, en particulier lorsqu’il s’agit de jeunes femmes, a déclaré Rubin. “Trop souvent [they] on leur dit que tout est dans leur tête et qu’ils devraient prendre un verre de vin et se détendre.

Sara Ann McKinney, directrice de la Vulvar Clinic du Beth Israel Deaconess Medical Center et enseignante en obstétrique et gynécologie à la Harvard Medical School, est d’accord. “Beaucoup de conditions associées à la dysfonction sexuelle féminine… sont trop souvent attribuées à l’état post-ménopausique, mais beaucoup peuvent en fait survenir avant la ménopause, et les femmes peuvent attendre des décennies avant d’obtenir un diagnostic, entraînant des années de douleur. [and] souffrance émotionnelle ».

Une étude de 2008 a révélé que 24,4 % des femmes âgées de 18 à 44 ans avaient ce qu’elles décrivaient comme des problèmes sexuels pénibles, un peu moins que les 25,5 % de femmes âgées de 44 à 64 ans. Une étude de 2016 a estimé que 41 % des femmes préménopausées souffraient de dysfonction sexuelle. globalement. Une grande partie de ces femmes souffrent.

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«Nous avons montré qu’à l’âge de 40 ans, environ 8% des femmes ressentiront des douleurs vulvaires qui durent depuis 3 mois ou plus», Bernard Harlow, professeur d’épidémiologie à la Boston University School of Public Health, dont l’équipe s’est penchée sur la douleur qui a limité ou empêché les rapports sexuels, a écrit dans un e-mail. “Dans une publication antérieure qui étudiait les femmes de 18 à 64 ans, nous avons montré que la grande proportion de la prévalence est concentrée chez les femmes dans la vingtaine et la trentaine.”

Il existe plusieurs causes de dysfonction sexuelle féminine – même pour une femme donnée, plusieurs facteurs peuvent y contribuer. Par exemple, “il y a généralement trois raisons pour lesquelles les gens ont de la douleur à la pénétration – au moins une douleur superficielle à la pénétration – des problèmes d’hormones, des problèmes de muscles et des problèmes de nerfs”, a déclaré Rubin.

Heureusement, de bons traitements sont disponibles. Ils comprennent des médicaments oraux et topiques, des injections musculaires et même des interventions chirurgicales, selon l’état. Ces traitements médicaux sont souvent associés à une thérapie physique et parfois à une thérapie sexuelle.

« Des attentes réalistes sont [that] le sexe ne devrait pas faire mal, ce traitement devrait être administré dans un cadre biopsychosocial – tout cela n’est pas dans votre tête – mais ce qu’il fait à votre tête est très important car il entraîne de nombreux traumatismes et méfiance envers la communauté médicale », Rubin a dit.

La physiothérapie du plancher pelvien, qui se concentre sur les muscles du plancher pelvien, est un pilier du traitement de plusieurs affections affectant la fonction sexuelle, en particulier la douleur. L’objectif de la thérapie pour les jeunes femmes est souvent d’aider à détendre les muscles du plancher pelvien pour permettre une insertion plus facile, bien que cela puisse varier en fonction du diagnostic spécifique. Le thérapeute évaluera d’abord le patient, puis proposera des exercices à domicile en plus du travail effectué pendant les séances.

Malheureusement, un problème majeur est le nombre limité de kinésithérapeutes du plancher pelvien. De plus, les coûts peuvent s’additionner pour les rendez-vous thérapeutiques hebdomadaires.

“C’est une dépense énorme, et j’ai déjà un plan de soins de santé incroyable”, a déclaré Nicole, 26 ans, qui vit à New York et a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé pour des raisons de confidentialité. Nicole a reçu un diagnostic de dysfonctionnement du plancher pelvien après avoir demandé un deuxième avis pour des relations sexuelles douloureuses. Malgré le coût élevé de sa poche – les séances coûtent 200 $ chacune jusqu’à ce qu’elle atteigne sa franchise de 2 500 $ – elle a continué à revenir parce qu’elle a vu une amélioration légère, mais perceptible.

Au-delà du prix, de nombreuses femmes ignorent que ces options de traitement existent. S’ils en prennent conscience, ils sont souvent confrontés à des listes d’attente de plusieurs mois en raison d’une pénurie de prestataires qualifiés.

“J’ai beaucoup de patients qui me disent:” Je ne savais même pas qu’il y avait des médecins qui faisaient ça “, a déclaré McKinney. “Peut-être que vous n’avez pas accès à Internet à la maison et que vous ne pourrez peut-être pas utiliser Google et accéder à ces blogs où ils parlent d'”aller voir un spécialiste de la vulve”. ”

Pour les jeunes femmes qui ont accès à un traitement, la plupart peuvent s’attendre à une amélioration significative ou complète, ont déclaré des médecins et des thérapeutes. “Cela dépend simplement de ce qui se passe et de la durée, mais avec la bonne intersection des soins médicaux et de physiothérapie, beaucoup de nos patients ne ressentent aucune douleur”, a déclaré Stephanie Prendergast, kinésithérapeute du plancher pelvien et co-fondatrice du Centre de santé et de réadaptation pelvienne. « Ils font ce qu’ils veulent faire. C’est terrible que beaucoup de femmes souffrent aussi longtemps qu’elles le font. … Je ne saurais trop insister pour ne pas abandonner.

Une femme de 26 ans, qui vit à DC et a demandé que son nom ne soit pas utilisé pour des raisons de confidentialité, a d’abord considéré sa douleur atroce comme normale pour une première relation sexuelle à l’âge de 20 ans. souffrir avant de commencer à réaliser que ce n’était pas normal.

«J’étais juste trop serré, trop sec – juste quelque chose ne fonctionnait pas. J’ai donc pensé que je n’étais pas dans le bon cadre, avec la bonne personne, dans l’ambiance », dit-elle. “Mais alors que je continuais à essayer d’avoir des relations sexuelles avec pénétration avec d’autres personnes lors de futures rencontres, j’avais fondamentalement le même problème.”

Lorsqu’elle a d’abord abordé le sujet avec un médecin, elle lui a dit d’utiliser plus de lubrifiant et a continué la visite. Finalement, sa douleur est devenue si débilitante et isolante qu’elle a évité les relations sexuelles.

“J’avais juste une association tellement négative avec le fait d’avoir des relations sexuelles, de parler à un partenaire de la possibilité d’avoir des relations sexuelles – je n’ai tout simplement pas parlé à des partenaires de la possibilité d’avoir des relations sexuelles parce que c’était comme ce secret que je savais que ce ne serait pas le cas. travail, mais ils ne le savaient pas encore », a-t-elle dit. “C’est frustrant de sentir que les relations n’ont pas progressé ou se sont terminées à cause de cette chose qui était vraiment hors de mon contrôle à l’époque.”

Enfin, à 25 ans, elle est allée voir un nouveau gynécologue qui lui a diagnostiqué un dysfonctionnement des muscles du plancher pelvien et l’a référée à une thérapie physique du plancher pelvien. Après des mois de traitement et d’exercices à la maison, elle s’est enfin sentie à l’aise de sortir à nouveau. Maintenant âgée de 26 ans, elle est avec son petit ami depuis 11 mois et a des relations sexuelles régulières et sans douleur.

Le gynécologue « était super validant et à ce jour [she] est le meilleur médecin que j’ai jamais vu, et je le lui ai dit. Je me disais : ‘Tu as vraiment changé ma vie’ », a-t-elle déclaré.

Netana Markovitz est médecin résidente en médecine interne au Beth Israel Deaconess Medical Center/Harvard Medical School à Boston.

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