Ces agriculteurs du New Jersey cultivent des fraises qui se vendent 20 $ la boîte : le goût est « une expérience complètement différente » – Bfroe
Ces agriculteurs du New Jersey cultivent des fraises qui se vendent 20 $ la boîte : le goût est « une expérience complètement différente »

Ces agriculteurs du New Jersey cultivent des fraises qui se vendent 20 $ la boîte : le goût est « une expérience complètement différente »

Oishii ne cultive pas vos fraises typiques. Pour commencer, une boîte de six baies extra-larges se vendait 50 $ chez Whole Foods.

Les baies de la société basée dans le New Jersey n’ont pas non plus le goût de vos fraises typiques : elles sont plus sucrées, avec un centre plus dense et plus juteux. La saveur, l’arôme et la « texture de beurre » sont conçus dans trois fermes verticales : deux dans le New Jersey et une à Los Angeles.

“[The strawberries] moyenne quelque part entre deux à trois fois plus de niveau de douceur, par rapport à ce qui est cultivé de manière conventionnelle aux États-Unis “, a déclaré le co-fondateur et PDG d’Oishii, Hiroki Koga, à CNBC Make It. ” Une fois que vous avez goûté nos baies, c’est simplement une expérience complètement différente. “

Koga, un ancien consultant en agriculture verticale au Japon, a immigré en Californie pour étudier au programme de MBA de l’UC Berkeley en 2015. En faisant ses courses sur un marché local, il a remarqué que les fraises américaines avaient l’air “brillantes, grosses et délicieuses”, mais qu’elles étaient en fait “liquides et manquaient saveur.”

Co-fondateur et PDG Hiroki Koga dans la ferme de fraises verticale d’Oishii. Son installation à Jersey City est la plus grande ferme de fraises verticale au monde, selon Koga.

Courtoisie d’Oishii

Après avoir obtenu leur diplôme en 2017, Koga et le co-fondateur Brendan Somerville, un récent diplômé MBA de l’UCLA, ont commencé à construire eux-mêmes une ferme de fraises verticale. Il n’y avait pas de plan à suivre : à l’époque, les fermes verticales comportaient principalement des légumes-feuilles, qui poussent relativement rapidement et ne nécessitent pas la pollinisation des abeilles pour se développer. Et malgré son expérience de consultant, Koga n’en avait jamais construit lui-même auparavant.

Somerville et Koga ont regardé des vidéos YouTube pour comprendre comment faire pousser la ferme et ont passé un an avec des consultants pour trouver comment maintenir un environnement approprié pour les fraises et les abeilles qui auraient besoin de polliniser les plantes.

Le résultat : les fermes verticales d’Oishii sont à la fois plus vertes et plus propres qu’une ferme typique. Et même si ces boîtes de 50 $ sont régulièrement vendues, la société a récemment réduit le prix à 20 $ par boîte – une étape vers son objectif ultime de rendre les aliments respectueux de l’environnement accessibles à tous, pas seulement à ceux qui ont de l’argent supplémentaire.

Voici ce que vous obtiendrez lorsque vous payez 20 $ pour une boîte de six baies extra-larges, huit grandes ou 11 baies moyennes :

Douceur garantie et mesurable

La plus grande ferme verticale d’Oishii se trouve à Jersey City, New Jersey. D’une superficie de 74 000 pieds carrés, c’est aussi la plus grande ferme verticale au monde, selon Koga. L’installation abrite la ferme verticale elle-même, des bureaux et un laboratoire, où les baies de chaque récolte sont testées pour le Brix, ou les unités de teneur en sucre qui indiquent la douceur.

“Les fermes conventionnelles ici aux États-Unis pourraient Brix entre quatre et sept ou huit. Si vous êtes vraiment chanceux, neuf”, dit Koga. « Selon la saison, nos fraises ont toujours un Brix compris entre 10 et 15. C’est une qualité complètement différente.

Oishii cultive des fraises Omakase, qui proviennent d’une région spécifique du nord du Japon. Là-bas, les baies sont considérées comme un mets délicat en raison de leur saveur, de leur arôme et de leur douceur rares.

CNBC le faire

Les fraises des épiceries sont souvent conçues pour une durée de conservation, rincées avec des pesticides et cueillies alors qu’elles ne sont pas mûres. C’est ainsi que les fraises de Californie peuvent se retrouver dans les cuisines du Midwest ou de la côte Est, mais cela se fait au détriment de la douceur et de la jutosité des baies.

Oishii n’essaie même pas de résoudre le même problème : l’entreprise ne livre et ne vend que dans des magasins situés dans un rayon d’environ 20 miles de ses fermes verticales. Koga reconnaît que l’expédition de fraises dans tout le pays améliorerait les ventes, mais affirme que les fermes d’Oishii produisent déjà des baies à leur capacité maximale – et que l’expédition sur de plus grandes distances pourrait diminuer la qualité des fraises, qui sont cultivées à basse température pour préserver la fraîcheur.

“Nous ne voulons pas être simplement une entreprise sociale et durable, mais nous voulons en fait fournir un produit meilleur que ce qui est actuellement disponible”, déclare Koga.

Une empreinte environnementale réduite et un impact plus important

Lorsque les boîtes de six fraises coûtaient 50 $ chacune, une seule fraise valait 8,33 $. Même le coût réduit de 3,33 $ par baie d’aujourd’hui est encore assez cher.

Oishii vendait un pack de six “baies de première fleur” pour 50 $. Maintenant au prix de 20 $, ils sont le produit le plus cher d’Oishii parce qu’ils sont plus gros et plus nutritifs que les autres fraises. Ils fleurissent en premier et restent plus longtemps sur la plante avant la récolte.

CNBC le faire

Koga dit que le coût reflète à la fois la qualité du fruit et sa valeur de production. Les fraises Oishii sont cultivées sans pesticides et utilisent moins d’eau que les méthodes agricoles traditionnelles. Et parce qu’ils sont cultivés à l’intérieur, ils ne privent pas les terres agricoles de leurs nutriments.

“Parfois, les gens nous demandent : ‘Est-ce que vous enlevez des emplois aux agriculteurs ?'”, déclare Koga. “Mais c’est plutôt le contraire, car nous n’avons pas assez d’agriculteurs pour nourrir [the world’s] population croissante, et l’agriculture verticale nous permet de faire pousser des cultures beaucoup plus efficacement. »

C’est en partie la raison pour laquelle Oishii a changé son prix, même si l’entreprise vendait régulièrement des boîtes de 50 $ : prouver que l’agriculture verticale peut créer des produits abordables pourrait encourager un changement radical dans l’agriculture – une industrie évaluée à 1 000 milliards de dollars rien qu’aux États-Unis en 2020. , selon le département américain de l’agriculture.

Jusque-là, les fermes d’Oishii restent assez chères à exploiter. Mais Koga note que les nouvelles technologies empruntent souvent une voie similaire, commençant comme maladroites et d’un coût prohibitif avant de devenir finalement plus rationalisées, abordables et grand public, comme les smartphones et les véhicules électriques. “Nous avons justifié le prix en proposant quelque chose qui n’existait pas sur le marché”, dit-il.

Koga dit que la prochaine étape d’Oishii est de s’étendre à d’autres formes de produits – en premier lieu probablement les tomates et les melons – tout en pesant le coût fastidieux de la construction d’installations agricoles plus verticales pour répondre à la demande.

“Nous sommes très confiants de rendre cela encore plus efficace dans les cinq, 10 prochaines années, et d’arriver vraiment à un point où [vertical farming] devient la nouvelle norme, où cela devient encore plus abordable que les produits conventionnels », dit-il.

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