L’artiste des “Big Eyes” Margaret Keane est décédée à l’âge de 94 ans – Bfroe
L'artiste des "Big Eyes" Margaret Keane est décédée à l'âge de 94 ans

L’artiste des “Big Eyes” Margaret Keane est décédée à l’âge de 94 ans

Écrit par Oscar Holland, CNN

L’artiste Margaret Keane, connue pour ses peintures distinctives de personnages aux yeux écarquillés, est décédée à l’âge de 94 ans.
Keane, dont le mari s’est attribué le mérite de son travail avant de perdre une bataille juridique très médiatisée – une histoire immortalisée dans le film du réalisateur Tim Burton sur sa vie, “Big Eyes” – est décédée dimanche chez elle à Napa, en Californie. Sa mort a été confirmée à CNN par Robert Brown, directeur exécutif de sa galerie, Keane Eyes.

Née à Nashville, Tennessee en 1927, Keane s’est inscrite à des cours d’art à l’âge de 10 ans. Après avoir fréquenté la Traphagen School of Fashion, une école d’art et de design à New York, elle a développé son style de signature – des rendus mélancoliques de femmes caricaturales, les enfants et les animaux, souvent appelés “waifs” aux grands yeux.

“Je peignais mes propres sentiments intérieurs”, a-t-elle déclaré au New York Times en 1992. “J’étais très triste et très confuse quant à la raison pour laquelle il y avait tant de tristesse dans le monde et pourquoi Dieu permettait la méchanceté.”

“Garçon et caniche” (1982) de Margaret Keane. Le crédit: © Keane Eyes Gallery, San Francisco, Californie

En 1955, elle épouse l’agent immobilier Walter Keane, qui lui propose de vendre ses tableaux tout en les faisant passer subrepticement pour les siens. Ce n’est qu’en l’accompagnant à la boîte de nuit de San Francisco The Hungry i, où il colportait souvent son travail, qu’elle a découvert la supercherie.

“Il m’a fait asseoir dans un coin”, a rappelé Keane au Guardian en 2014, “et il était là-bas, en train de parler, de vendre des peintures, quand quelqu’un s’est approché de moi et m’a dit:” Tu peins aussi? Et j’ai soudainement pensé – juste un choc horrible – ‘Est-ce qu’il s’attribue le mérite de mes peintures?'”

Keane a finalement accepté de poursuivre l’arrangement et son mari a connu un succès commercial important. Les peintures se sont largement vendues dans les années 1960, non seulement sous forme de toiles et d’estampes, mais aussi sur des assiettes, des cartes postales et des tasses.

Les œuvres ont divisé le monde de l’art. Mais alors que certains critiques les ont rejetés comme clichés et trop kitsch, ils ont également été salués par des gens comme Andy Warhol. “Je pense que ce que Keane a fait est formidable”, a déclaré l’artiste pop au magazine Life, dans une citation qui a ouvert le film de Burton. “Si c’était mauvais, tant de gens ne l’aimeraient pas.”

Walter et Margaret Keane en 1960.

Walter et Margaret Keane en 1960. Le crédit: Archives Bettmann/Bettmann/Bettmann

Après avoir divorcé de Walter en 1965, Keane a déménagé de Californie à Hawaï et a commencé à s’attribuer publiquement le mérite de son travail. Lorsque son ancien mari a rejeté la demande, elle a organisé une “peinture” à Union Square à San Francisco, bien qu’il ait refusé le défi.

En 1986, on lui a de nouveau demandé de prouver qu’il pouvait recréer le style distinctif des peintures, cette fois devant un jury. Keane l’avait poursuivi (et USA Today) pour diffamation devant un tribunal d’Honolulu, après avoir continué à revendiquer le crédit. Le juge a mis Keane et son ex-mari au défi de peindre un enfant aux grands yeux, bien que ce dernier ait refusé, invoquant une blessure à l’épaule. Elle a terminé une peinture pour la cour en moins d’une heure.

Le jury a été convaincu et Keane a reçu 4 millions de dollars, bien que cette somme ait ensuite été annulée. Elle n’a jamais reçu aucune compensation. “Je me fichais de l’argent”, a-t-elle déclaré plus tard, selon “Citizen Keane”, un livre sur le scandale. “Je voulais juste établir le fait que j’ai fait les peintures.”

Le travail de Keane a connu un regain d’intérêt avec la sortie en 2014 de “Big Eyes” de Burton, dans lequel l’artiste était joué par Amy Adams. Mercredi, le co-scénariste du film, Larry Karaszewski, a rendu hommage à Keane sur Twitter, disant qu’il était “reconnaissant” d’avoir passé “autant de temps à connaître son bel esprit”.

de Keane

“Keiki Lisa” de Keane (1986). Le crédit: © Keane Eyes Gallery, San Francisco, Californie

“Il a fallu une décennie pour que” Big Eyes “apparaisse à l’écran”, a-t-il écrit, ajoutant: “Elle voulait que le monde sache la vérité sur sa vie et son art.”

Selon sa galerie, Keane a continué à peindre presque quotidiennement jusqu’à ses quatre-vingt-dix ans. Elle laisse dans le deuil une fille et cinq beaux-enfants (issus de mariages séparés), ainsi que huit beaux-petits-enfants, selon un communiqué publié sur Instagram par la galerie mercredi.

“Son amour, son ingéniosité créative (sic) et sa passion pour continuer à créer de nouvelles œuvres nous manqueront jusqu’à son décès”, indique le communiqué.

Image du haut : Margaret Keane photographiée lors de la première à New York de “Big Eyes” en 2014.


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